Indigenous youth at COP27: From the village to the world

Ⓒ Katie Maehler

By , |2023-01-19T14:07:48+00:00January 18th, 2023|Biocultural Diversity, Climate, Indigenous Peoples, Latin America, Youth|Comments Off on Indigenous youth at COP27: From the village to the world

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Taily and Cerizi Most of the media coverage of COP27, held in November 2022 in Egypt, concentrated on speeches by world leaders, and disappointingly familiar pledges to recommit to the 2015 Paris Agreement. However, there is a strong sense now that the youth movement has an ever-louder voice, and that youth activists will continue to push for decision-makers to be held accountable.

As Indigenous Terena youth, Cerizi Francelino and Taily Terena were invited to participate in COP27 and share their perspective from the Brazilian Pantanal and Cerrado, bringing their demands and contributions for the protection of the Earth and mitigation of the climate crisis.

“We must always be prepared; if we have the opportunity to take our message to the world, we must be there, even if we do not know how to speak the language they speak, we are the ones who must speak on behalf of our people”.

These are the words of our elders that we always carry with us. By attending COP27, we had the opportunity to connect with other peoples from all over the world, and exchange experiences, good practices in land management, and youth engagement.

Most importantly, our participation at COP27 enabled us to carry the message of our elders, sharing what we have learnt in our village, and thinking about caring for our home, our territory, our planet, and all the biodiversity in it.

Cerizi being interviewed by press.

Cerizi was travelling outside the country alone for the first time, without knowing any language other than Terena and Portuguese. But the importance of conveying the messages of the Terena, even across language barriers, is vital. Image © Katie Maehler

We need to decolonise the idea of thinking of biomes separately and understand the strong connection they have with each other.

We had the opportunity to share with the world that the Amazon in Brazil is not the only ecosystem we should be concerned about. To save the planet from the climate crisis, we need to understand that all biomes are interconnected and that we are the people who care for and protect the natural world.

Preserving traditional knowledge

Group selfie with young Indigenous youth with camera equipment with an older member of the Terena community.

Taily, Cerizi, and their collective work with their elders, promoting the good living of Terena youth with the village leadership through collective actions and implementation of projects that seek to retake the territory and the practice of our knowledge. Image © Inamatí Xâne

We are Cerizi Francelino and Taily Terena. We belong to the same Indigenous group in Brazil: the Terena. However, we come from different backgrounds due to the way colonisation has affected our people since contact with the Europeans in the 16th century.

Taily is an anthropologist and Indigenous person from an urban background, studying women and traditional knowledge. Cerizi is a geographer from the Taunay/Ipegue Indigenous Territory, specifically the Pânana village, studying territory and traditional knowledge.

Both of us belong to the Inamatí Xâne Terenoe Collective, an organisation created by Terena youth to maintain and preserve our traditional knowledge. We work with our elders to reclaim our territory and practices.

Exchange of voices at COP27

Taily and Cerizi smiling selfie with recently elected President Lula and the former minister, elected federal deputy, Marina Silva.

Taily and Cerizi also had the opportunity to participate in the collective construction of the Youth Climate Charter, delivered to recently elected President Lula and the Minister of the Environment and Climate Change, Marina Silva.

Although we did not have speaking space in the climate negotiations, there were several moments of listening and being listened to, learning and teaching, sharing, and growing together.

We had the opportunity to participate in some side events in the Blue Zone, such as “¡No sin nosotras – not without us!”, a panel about women’s participation in the climate struggle in Abya Yala, and another panel about Pacific Indigenous youth stories.

We held our first COP event, “Indigenous Youth on the Front Line defending the Territory: Biomes, Strategies and Ancestrality”, which brought together the perspectives of Indigenous youth from different regions of Brazil.

Changing the moment

We believe that there are several paths to changing the current moment humanity is living. But first, we must decolonise our minds and these spaces and recognise Indigenous Peoples’ work to protect the Earth.

We cannot think only of the individual, this has made humanity sick – more and more, our home (Earth) is being exploited in the name of development and profit. We need to stop this now!

We see the outcome of the COP27 as a significant setback because, despite the guarantee of the creation of the Loss and Damage Fund, the rights of Indigenous Peoples were removed from the main negotiating items, such as Article 6.

It is crucial to guarantee the continued participation of Indigenous Peoples so that we can take our demands and perspectives to these spaces and guarantee our rights. But we need support to have more political influence and break down the barriers, like language, that hinder our participation. English dominated with very technical terminology at COP27, which would have been hard enough as it was, but Cerizi was also travelling outside Brazil alone for the first time, without any languages other than Terena and Portuguese.

Ainapó Nguixopí (thank you very much) to all those who have contributed to making it possible for us to go to COP27. This is a way for you to support our struggle to promote the rights of Indigenous Peoples and our home, the Earth.

Synchronicity Earth supported the attendance of Cerizi Francelino and Taily Terena at COP27 as representatives of Inamatí Xâne Terenoe Collective through the Synchronicity Portfolio, but there is still so much more we can do to platform the voices of Indigenous Peoples and young people who are speaking out for the future of our planet.

Get in touch to discuss how you can support the Synchronicity Portfolio, or sign up for our newsletter for more perspectives on protecting our planet.

Taily and Cerizi standing outside the COP27 building

As Indigenous Terena youth, Cerizi Francelino and Taily Terena were invited to participate in COP27 and share their perspective from the Brazilian Pantanal and Cerrado. Image © Katie Maehler

Juventude indígena na COP27: Da aldeia para o mundo

A maior parte da cobertura da mídia da COP27, realizada em novembro de 2022 no Egito, focou nos discursos dos líderes mundiais e se comprometeu, de forma decepcionante, a se comprometer novamente com o Acordo de Paris de 2015. Entretanto, há um forte senso agora de que o movimento jovem tem uma voz cada vez mais alta, e que os jovens ativistas continuarão a pressionar para que os tomadores de decisões sejam responsabilizados.

Como jovens indígenas Terena, Cerizi Francelino e Taily Terena foram convidadas a participar da COP27 e compartilhar suas perspectivas do Pantanal e do Cerrado brasileiro trazendo suas demandas e contribuições para a proteção da Terra e mitigação da crise climática.

“Devemos estar sempre preparados; se temos a oportunidade de levar nossa mensagem ao mundo, devemos estar lá, mesmo que não saibamos falar a língua que eles falam, somos nós que devemos falar em nome de nosso povo”.

Estas são as palavras de nossos anciãos que sempre carregamos conosco. Ao participar da COP27, tivemos a oportunidade de nos conectar com outros povos de todo o mundo, e trocar experiências, boas práticas em gestão da terra e engajamento dos jovens.

Mais importante ainda, nossa participação na COP27 nos permitiu levar a mensagem de nossos anciãos, compartilhando o que aprendemos em nossa aldeia e pensando em cuidar de nossa casa, nosso território, nosso planeta e de toda a biodiversidade nele existente.

Cerizi being interviewed by press.

Cerizi viajava pela primeira vez para fora do país sozinho, sem saber nenhum idioma além do terena e do português. Mas a importância de transmitir as mensagens dos Terena, mesmo transpondo as barreiras linguísticas, é vital. Imagem © Katie Maehler

Precisamos descolonizar a ideia de pensar os biomas separadamente e compreender a forte conexão que eles têm uns com os outros.

Tivemos a oportunidade de compartilhar com o mundo que a Amazônia no Brasil não é o único ecossistema com o qual devemos nos preocupar. Para salvar o planeta da crise climática, precisamos entender que todos os biomas estão interligados e que somos as pessoas que cuidam e protegem o mundo natural.

Preservar o conhecimento tradicional

Group selfie with young Indigenous youth with camera equipment with an older member of the Terena community.

Taily, Cerizi e seus coletivos trabalham com os anciões, promovendo a boa convivência dos jovens Terena com as lideranças da aldeia por meio de ações coletivas e implantação de projetos que buscam a retomada do território e a prática de nossos saberes ancestrais. Imagem © Inamatí Xâne

Somos Cerizi Francelino e Taily Terena. Pertencemos ao mesmo grupo indígena no Brasil: os Terena. Entretanto, viemos de diferentes origens devido à forma como a colonização afetou nosso povo desde o contato com os europeus no século 16.

Taily é uma antropóloga indígena de origem urbana, estudando mulheres e conhecimentos tradicionais. Cerizi é um geógrafo da Terra Indígena Taunay/Ipegue, especificamente da aldeia Pânana, estudando o território e os conhecimentos tradicionais.

Ambos pertencemos ao Coletivo Inamatí Xâne Terenoe, uma organização criada pela juventude Terena para manter e preservar nossos conhecimentos tradicionais. Trabalhamos com nossos anciãos para recuperar nosso território e nossas práticas.

Taily and Cerizi smiling selfie with recently elected President Lula and the former minister, elected federal deputy, Marina Silva.

Taily e Cerizi também tiveram a oportunidade de participar da construção coletiva da Carta do Clima da Juventude, entregue ao recém-eleito presidente Lula e à Ministra do Meio Ambiente e das Mudanças Climáticas, Marina Silva.

Intercambio de vozes na COP27

Embora não tivéssemos espaço para falar nas negociações climáticas, houve vários momentos de escuta, aprendizagem e ensino, compartilhamento e crescimento conjunto.

Tivemos a oportunidade de participar de alguns eventos paralelos na Zona Azul, tais como “No sin nosotras – não sem nós!”, um painel sobre a participação das mulheres na luta climática em Abya Yala, e outro painel sobre histórias da juventude indígena do Pacífico.

Realizamos nosso primeiro evento na COP, “Juventude Indígena na Linha de Frente defendendo o Território”: Biomas, Estratégias e Ancestralidade”, que reuniu as perspectivas da juventude indígena de diferentes regiões do Brasil.

Mudando o momento

Acreditamos que existem vários caminhos para mudar o momento atual que a humanidade está vivendo. Mas primeiro, devemos descolonizar nossas mentes e estes espaços e reconhecer o trabalho dos Povos Indígenas para proteger a Terra.

Não podemos pensar apenas no indivíduo, isto tem deixado a humanidade doente – cada vez mais, nossa casa (Terra) está sendo explorada em nome do desenvolvimento e do lucro. Temos que parar com isso agora!

Vemos o resultado da COP27 como um retrocesso significativo porque, apesar da garantia da criação do Fundo de Perdas e Danos, os direitos dos Povos Indígenas foram retirados dos principais itens de negociação, como o Artigo 6.

É crucial garantir a participação contínua dos Povos Indígenas para que possamos levar nossas demandas e perspectivas a esses espaços e garantir nossos direitos. Mas precisamos de apoio para ter mais influência política e quebrar as barreiras, como a linguagem, que dificultam nossa participação. O inglês dominou com terminologia muito técnica na COP27, o que já teria sido bastante difícil, mas o Cerizi também estava viajando fora do Brasil sozinho pela primeira vez, sem nenhum outro idioma além de Terena e português.

Ainapó Nguixopí (muito obrigado) a todos aqueles que contribuíram para tornar possível a nossa ida à COP27. Esta é uma forma de vocês apoiarem nossa luta para promover os direitos dos Povos Indígenas e de nosso lar, a Terra.

A Synchronicity Earth apoiou a participação da Cerizi Francelino e Taily Terena na COP27 como representantes do Coletivo Inamatí Xâne Terenoe através do Portfólio de Sincronicidade, mas ainda há muito mais que podemos fazer para dar plataforma às vozes dos Povos Indígenas e dos jovens que estão falando pelo futuro de nosso planeta.

Entre em contato para discutir como você pode apoiar o Portfólio de Sincronicidade, ou inscreva-se em nosso boletim informativo para obter mais perspectivas sobre a proteção de nosso planeta.

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