My World Conservation Congress was in Kinshasa

© Rachidyikulu

By |2022-08-10T09:45:26+00:00September 27th, 2021|Approach, Congo Basin, Events, Indigenous Peoples, IUCN|Comments Off on My World Conservation Congress was in Kinshasa

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Merline Touko Tchoko, Cameroonian communications expert and Synchronicity Earth consultant, spent eight days alongside our Congo Basin Programme partners taking part in the first ‘Mini-Congress’ for nature in Kinshasa, timed to coincide with the IUCN World Conservation Congress being held in Marseille. Through the eyes and voices of our partners, Merline gives us her insight into a joyous and unique occasion which brought these grassroots Congolese organisations together to share ideas and practice, speak with one voice and take their place at the table with the wider world conservation family.

Reading the final communiqué from the Congress. From left to right: Salomé ELOLO – Director, FESO; François Biloko – General Secretary, Réseau CREF; Benjamin Toirambe Bamoninga – General Secretary, Ministry for Environment and Sustainable Development; Bihini Won wa Musiti – Consultant for the Synchronicity Earth Congo Basin Programme. Image: Merline Touko Tchoko

Every four years, we saw our parents and elders hone their ideas and join forces to defend our land, our forests and our animals, each time travelling to a different country to take part in the IUCN World Conservation Congress.

It was a recurring dream that one day we too would join one of these great gatherings to speak up for nature and biodiversity. We dreamt of being able to play our part in these vital discussions on the future of our planet, our local communities and our Indigenous Peoples.

Then, one day, it was our turn. The date of the next Congress was announced.

It was a time full of joy and expectation as we prepared for our trip to Marseille, excited to have our voices heard in the discussions and votes and to finally meet all these partners we had been talking to and worked with for so long, but had never met in person.

Our heads were full of ideas and challenges: the Members’ Assembly, the votes for the election of the IUCN Council members and the IUCN Motions. But then, just as we were packing our suitcases and getting ready to depart, we heard the news: Congress had been postponed. Then it was postponed again, before finally, against the odds, a date for the Congress to take place was finally agreed (over one year later).

Despite the spectre of COVID-19 hanging over the event, we didn’t give up hope. Eventually, however, it became clear that any hopes we had of making it to Marseille were gone due to travel restrictions.

Dr Bihini Won wa Musiti speaks into two phones and one microphone being held by out-of-shot journalists. Bihini is wearing a checked orange blazer and blue shirt with a white collar.

The Mini-Congress began with our representative Dr Bihini Won wa Musiti welcoming participants & outlining the congress’s goals. Image © Rachidyikulu

But then, through a thick fog of disappointment and frustration, a small flicker of light appeared: our ‘fairy godmother’ and supporter, Synchronicity Earth, had decided that, for eight days at least, Kinshasa, in the Democratic Republic of Congo (DRC), would become Marseille. We would be able to attend and participate in the Congress after all!

With the help of the Synchronicity Earth team and under the guidance of Dr Bihini Won Musiti, planning for a ‘Mini-Congress’ got underway and, before we knew it, there we were on September 3rd, 2021, gathered together in the Maiko room at the Ministry of Infrastructure in Kinshasa, ready to take our places at the table.

In line – and online – with Marseille, together with our new companions, we were able to attend the opening ceremony, take part in the Members’ Assembly, vote online and participate in the different forums and attend presentations for the various IUCN Motions.

As we took part in these two parallel events, one in-person and one virtual, we gradually got to know each other better, breaking down the geographical barriers that had always separated us. Our relationships, which had been formal up to that point, became warmer. We became a family.

Blandine Bonianga, President of FESO and National Coordinator of SOFFLECO, presents on SOFFLECO’s work. Image © Rachidyikulu

We presented our work, showcasing our achievements in a range of different contexts throughout the Congo Basin. What a wonderful opportunity to meet all these tireless campaigners for land rights, to witness their evolution and growth and to receive their appreciation and advice! We voted together, celebrating when the INGA dam motion was passed. And we were united on one thing: this meeting could not just be a one off. So we resolved there and then to take the first steps towards creating a new provisional DRC-based IUCN national committee.

In the blink of an eye, on September 10th, the end of the Congress was upon us. In Marseille, just as in Kinshasa, everything was coming to an end, job done, time to say goodbye. While sad to be leaving our newfound friends and colleagues, we enthusiastically shared our contact details.

Who are we? We are: Salomé, Patrick, Néné, John, François, Blandine, Mignonne, Jean-Christophe, Arsène, Claude, Peter, Valentin, Innocent, Flavie, Issa, Marisa, Trésor, Priscilia, Egide, Nicolas, and Faustin.

We are the ones taking action to conserve nature and protect the rights of Indigenous Peoples and local communities in the Democratic Republic of Congo.

IUCN Members, Synchronicity Earth partners and Observers present at the mini-Congress in Kinshasa:

IUCN Members and Synchronicity Earth partners in the DRC:

Synchronicity Earth partners (non-members of IUCN) in the DRC:


  • Programme Intégré de Développement des Peuples Pygmées (PIDP) and member of Réseau CREF ;
  • Alliance Nationale d’Appui et de Promotion des Aires et Territoires du Patrimoine Autochtone et Communautaire (ANAPAC) and member of the ICCA Consortium

Lecture du communiqué final du congrès. De la gauche vers la droite : Salomé ELOLO – Directrice de FESO; François Biloko – Secrétaire General du Réseau CREF; Benjamin Toirambe Bamoninga – Secrétaire Général du Ministère de l’Environnement et du Développement Durable; Bihini Won wa Musiti – Consultant pour le programme du bassin du Congo de Synchronicity Earth.

Merline Touko Tchoko – communicatrice camerounaise et consultante pour Synchronicity Earth – a passé huit jours en immersion avec nos partenaires qui ont pris part au tout premier mini-Congrès de la nature à Kinshasa en ligne avec le Congrès Mondial de la Nature de l’UICN qui s’est tenu à Marseille. C’est à travers les yeux et les voix de nos partenaires que Merline nous offre l’opportunité de vivre cette incroyable expérience où de petites organisations congolaises se sont retrouvées ensemble, ont fait entendre leurs voix et sont entrées dans cette grande famille de la communauté mondiale de la conservation.

Tous les quatre ans, nous avons vu nos parents et nos aînés affûter leurs idées et allier leurs forces, pour aller défendre notre terre, notre forêt et nos animaux, dans un pays chaque fois différent, lors du congrès mondial de la nature de L’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN).

Nous avons tant rêvé du jour où nous pourrions nous aussi aller à ce grand rassemblement de la nature et de la biodiversité. Nous avons rêvé du jour où nous pourrions nous aussi prendre part à ces négociations importantes, sur le devenir de notre planète, de nos communautés locales et nos peuples autochtones.

Et puis, un jour, notre tour est arrivé et la date du congrès mondial de la nature annoncée.

Ceci a été une grande joie pour nous de nous préparer à aller à Marseille, pour faire entendre nos voix, lors des votes et discussions, pour rencontrer tous ces partenaires avec qui nous avions longtemps échangé et travaillé à distance, sans jamais les rencontrer.

Nos têtes étaient pleines d’idées et de défis : Assemblée des Membres, Vote pour les élections du Conseil de l’UICN, motions… Et juste au moment où nous nous apprêtions à boucler nos valises, le Congrès a été repoussé, et encore repoussé, avant que contre vents et marées, la date ne soit finalement arrêtée.

Malgré la COVID-19 qui menaçait de tout faire annuler, nous avons tenu bon et gardé le cap jusqu’au moment où aucun espoir n’était plus permis pour nous, partenaires de la RDC, de nous rendre à Marseille.

Le mini-congrès a commencé avec notre représentant, le Dr Bihini Won wa Musiti, souhaitant la bienvenue aux participants et décrivant les objectifs du congrès. Image © Rachidyikulu

Au milieu d’un épais brouillard de déception et de frustration, a jailli une lumière: notre marraine et partenaire, Synchronicity Earth a décidé que pendant huit jours, Kinshasa allait être Marseille. Que notre congrès mondial de la nature, nous allions pouvoir y participer.

Avec l’aide de toute l’équipe de Synchronicity Earth et sous la houlette du Dr Bihini Won wa Musiti, tout a été planifié et nous nous sommes retrouvés le 03 septembre 2021 dans la salle Maiko du ministère des Infrastructures et Travaux Publics de Kinshasa.

En ligne avec Marseille, nous avons pu assister à la cérémonie d’ouverture, participer à l’assemblée générale des membres, aux élections, aux différents forums et présentations des motions.

Entre deux sessions parallèles, nous avons fait connaissance et progressivement, nous avons pu abattre toutes ces barrières géographiques qui nous avaient toujours séparés. Nos échanges jadis très cordiaux sont devenus amicaux, voire même familiaux.

A woman wearing a burgundy and lime green patterned dress presents in the conference room. She is gesturing with her hands.

Madame Blandine Bonianga, présidente de FESO et Coordinatrice Nationale de SOFFLECO, présente sur les travaux de SOFFLECO. Image © Rachidyikulu

Nous avons ainsi pu présenter et exposer les fruits de nos labeurs dans nos différents pôles d’actions. C’était une occasion fabuleuse de rencontrer tous ses acteurs de terrain pour la conservation, voir leurs degrés d’évolution et surtout recevoir leurs appréciations et recommandations. Ensemble, nous avons voté, nous avons jubilé lorsque la motion INGA a été validée. Nous étions tous unanimes, de telles rencontres devaient se perpétrer dans le temps. Alors, nous avons mis sur pied le nouveau bureau provisoire du comité national de l’UICN en RDC.

Sans vraiment s’annoncer, le 10 septembre 2021 est très vite arrivé. À Marseille comme à Kinshasa, tout était terminé, les objectifs atteints, il fallait se dire au revoir. Malgré la tristesse du moment, nous avons échangé nos contacts.

Nous sommes : Salomé, Patrick, Néné, John, François, Blandine, Mignonne, Jean-Christophe, Arsène, Claude, Peter, Valentin, Innocent, Flavie, Issa, Marisa, Trésor, Priscilia, Egide, Nicolas, Faustin.

Nous sommes les acteurs de la conservation et de la préservation des droits des communautés locales et peuples autochtones de la RDC.

Membres de l’UICN, partenaires de Synchronicity Earth et observateurs présents au mini-Congrès de Kinshasa :

Les Membres de l’UICN et partenaires de Synchronicity Earth en RDC :

Les autres partenaires de Synchronicity Earth et non membres de l’UICN en RDC :

Les observateurs :

  • Programme Intégré de Développement des Peuples Pygmées (PIDP) et membre du Réseau CREF ;
  • Alliance Nationale d’Appui et de Promotion des Aires et Territoires du Patrimoine Autochtone et Communautaire (ANAPAC) et membre de l’ICCA Consortium.

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